25 Predicciones improbables para 2018

Si el futuro es por definición impredecible, el de 2018 es la cristalización de la incertidumbre. Mi osadía no tiene justificación. Salvo que el buen humor sea eximente.

¡Feliz año!

1.- Política catalana. Habrá un día en que Cataluña no salga en la noticias.

Me lo sugirió un lector al que le pregunté sobre pronósticos. Me reí. Y luego me dije “¿por qué no?”. Qué gozo el un día sin titulares de la matraca. En verano, mejor. 

2.- Eurovisión. La triunfito Amaia candidata de OT para Eurovisión.

No hay que ser muy guapo, ni muy guapa. Hay que tener voz, talento y la sencilla sabiduría de ganarse el corazón. Si los lobbies no meten su sucia mano, ella será un valor. A lo mejor le acompaña Alfred su pareja en la calificada mejor actuación de la presente edición de Operación Triunfo, la de “City of Star” a cuatro manos y dos corazones hechos uno solo y ardiente.

Cantando juntos Amaia y Alfres

3.- Burbuja Bitcoin: o explota o sufre variaciones del 100% en un día.

Ya se avisó: la llamada moneda virtual sólo es para adictos al riesgo. Bitcoin carece de control y de base física o empresarial de referencia. “Podría pasar a no valer nada en cuestión de un segundo”, declaraban desde Deutsche Bank. 

4.- El Real Madrid gana la Liga Española.

Terminó el año pasado a 14 puntos del líder, pero con un partido menos. Si gana el que le queda el Real Madrid tiene una diferencia atendible: sólo tiene que ganar cuatro partidos y que el Barcelona pierda el mismo número. Parece un delirio merengue. Una fiebre con sólo 21 jornadas que restan para enfriarla. Lo reconozco es una de las más improbables predicciones. Pero ¿y si sí?

5.- Proceso EREs. Manuel Chaves y José Antonio Griñán no son condenados.

Los dos expresidentes de la Junta de Andalucía no escucharán sentencia condenatoria este año. Entre otras razones porque no quedará acreditado ningún dolo en la configuración del, al menos, poco riguroso sistema de ayudas públicas a empresas en crisis. Tampoco quedará probado su conocimiento en la manipulación de las transacciones que acabaron beneficiando a intermediarios, y a “intrusos” incluidos en las listas de trabajadores beneficiarios.

6.- Premio Princesa de Asturias de las Artes para Joan Manuel Serrat.

Sólo o acompañado de Joaquín Sabina. Al barcelonés es uno de los reconocimientos que le faltan. El Jurado podría reparar la injuria inferida por los independentistas al cantautor. Es un guiño también al sentido mediterráneo de la buena música con buena letra.

Anhelo de verlos en París: Rafa y Sergio

7.- El Equipo Europeo gana la Ryder Cup.

Vamos a ver, seamos honrados: la cosa está cruda según la clasificación de europeos y americanos en el Ranking Mundial: los yanquis ocupan las 3 primeras plazas y tienen a 10 profesionales entre los 25 mejores, por 9 de los europeos. De éstos sólo hay uno – Jon Rahm – entre los cinco primeros. Pero bueno, hasta el 28 de septiembre queda mucho y la escuadra cuenta también con Sergio García y Rafa Cabrera Bello. Y el factor campo: Le Golf National de France… “Siempre tendremos París”, que diría Rick Blaine.

8.- Cambio en el Cambio Climático: temperatura media en España inferior a 2017.

Hombre, a favor de que se cumpla la predicción está que el año que termina ha sido el más calurosos desde que se registran los calores. En contra, la profecía preñada de malos augurios de que esto se acaba y de que la temperatura no dejara de subir derritiendo árticos, subiendo mareas, provocando espantos, tifones y subidas de tensión. Abogo por relajar un año el horror y abanicar la realidad con el descenso por lo menos de 1,3 grados la media de temperatura media del año precedente.

9.- Mundial de Fútbol. La España de Julen Lopetegui frente al Brasil de Neymar.

Si la Selección Española queda primera de Grupo su siguiente rival será Rusia, la anfitriona. Luego, hasta el último día, probablemente alguno de estos países Argentina, Dinamarca, Alemania, Suiza, Colombia e Inglaterra.

Fácil no es; probable, tampoco. Pero victorias insospechadas han entarimado el piso de muchos éxitos deportivos; eso sí, con la cola del tesón y los clavos de la garra española.

10.- Corea del Norte, estado de alarma.

El dolor del cerebro del mundo viene de un tumor en el lóbulo oriental. Un líder volátil con un odio muy anclado y un más enraizado egocentrismo, orlado de miedo, puede provocar la mayor alarma en el año que nace. ¿Fuga radioactiva? ¿Misil balístico descontrolado? ¿Hundimiento de buque japonés – ¡o chino! – en aguas internacionales del Mar de Japón? Las sirenas sonarán este año.

“The Post”, con Meryl Streep

11.- Oscar para “Los papeles del Pentágono” ( The Post)

La película dirigida por Steven Spielberg tiene todo lo que le gusta a la Academia para dar un premio y, como de paso, meter el dedo en el ojo de su demonio particular: Donald Trump.

The Post‘ cuenta la historia real de la batalla de los periódicos The Washington Post y The New York Times contra el Gobierno y el encubrimiento masivo de este de documentos del Pentágono sobre la guerra de Vietnam. La cinta, se centra en la figura de Kay Graham, primera mujer editora de un gran periódico, y su director Ben Bradlee, y su lucha a favor de la libertad de expresión tratando de sacar a la luz los secretos del Gobierno estadounidense durante cuatro décadas.

Esas luchas Prensa-Presidente hacen arder la mejores pasiones contra el actual inquilino de la Casa Blanca; además, una mujer beligerante al frente de un periódico le da la pimienta feminista. Y la guinda es la actriz principal. Se trata de Meryl Streep activista antirrepublicana y diana de los tuits de Trump: “over-rated” (sobrevalorada), la calificó. Oscar seguro.

12.- Carles Puigdemont Doctor honoris causa

Puede ser en Ciencias del Agro y del Mar (Universidad Bolivariana de Venezuela) por su cosechas de votos payeses y por lo escurridizo del personaje. O en Ciencias de la Interpretación en la Vrije Universiteit Brussel (Bélgica), por sus progresos en la gobernanza por Skype.

13.- Odebrecht: vuelco en elecciones de países americanos

La ira de los votantes contra la corrupción de Odebrecht está teniendo ya repercusión pero ¿qué ocurrirá cuando se abran las urnas en las elecciones de Brasil, México o Colombia? Mi predicción indica que los actuales detentadores del poder deberían tentarse la ropa.

Las confesiones de Marcelo Odebrecht sobre sobornos y la admisión de prácticas ilícitas en Argentina, Venezuela, Ecuador, México, El Salvador, Colombia, República Dominicana, Panamá o Perú para conseguir favores para su conglomerado amenazan las próximas citas electorales.

14.- Inaugurado el tren Tel Aviv-Jerusalén.

Me cuenta un lector afincado en la Ciudad Santa que las obras de ese tren, comenzadas en 2001, llevan tiempo prácticamente terminadas y ya podían estar ferroviariamente unidas la capital oficial y la religiosa.

Pero la cosa no está clara. Han hecho chistes pensando en que una estación podría ser dedicada al presidente de los Estados Unidos de América, en agradecimiento por decidir el traslado de su embajada a Jerusalén. Esto último no se va a llevar a cabo este año. Se conformarían con que el tren surcara el valle desde la costa a la Ciudad David. Pues, ¡hala!: hágase.

15.- Vocación Cristiana: Documento histórico de la Santa Sede.

En octubre tendrá lugar la XV Asamblea General del Sínodo Ordinario de los Obispos sobre el tema: “Los  jóvenes, la fe y el discernimiento vocacional”. Precedida de una larga encuesta, de estudios y de una reunión de jóvenes preparatoria en marzo, la Iglesia Católica mira al futuro y apela a las respuestas valientes de los llamados a entregarse. La importancia de ese Sínodo, también para otras confesiones, será subrayada con un documento, un potente despertador, un enérgico y bienhumorado zarandeo de una sociedad adormecida. Francisco no es de los que deja pasar las ocasiones de llamar al amor por su nombre.

16.- Bolsa Española: subida superior a 12,3 % del IBEX.

Como “el dinero se hace descontando lo obvio pero apostando por lo inesperado”, que decía Soros, yo compraría… si tuviese dinero. Y comprar acciones del mercado español es una oportunidad. La zozobra política o la inseguridad de los últimos nueve meses darán paso a un optimismo bursátil. Europa crece; España más. El dinero que huirá del Brexit y de políticas timoratas fluirá a la Piel de Toro. No es moda: hay fondo si Merkel consolida una alianza para gobernar.

Falla de San Andrés

17.- Falla de San Andrés. Terremoto superior a 6,7.

112 años esperando el Big One. Concretamente desde el 18 de abril de 1906 en que un terremoto de magnitud 7,7 arrasó San Francisco. Desde entonces se han producido 30 movimientos de 6,7 o más en el entorno de la Falla de San Andrés, una herida longitudinal de 1.300 kms. que cruza la Costa Oeste de Estados Unidos. En Marzo, mayo o agosto… – ¿cómo precisar? – las placas tectónicas a un lado y otro de la falla soltarán su tensión. Es una tensión que sólo en 2017 llevó a registrar en el Estado de California 7.855 terremotos de magnitud 1,5 o superior.

18.- Reconocimiento de hijo de una personalidad de la política.

Lo éxitos judiciales del abogado sevillano Fernando Osuna y de otros especialistas en derecho de Familia, han hecho salir a la luz las relaciones paterno filiales de decenas de famosos. Ahora toca a un político. Aquí ya no hay terremotos, sólo “sí” o “no”.

19.- Conversión al cristianismo de un notable ateo.

En medio de una constante persecución de la fe – que se desató hace más de dos mil años y que nunca ha parado – es posible descubrir a Dios, acaso en el propio testimonio de los perseguidos. Así le pasó a ilustres en el último siglo: Sir Alec Guinness; Edith Stein; Tony Blair; Gary Cooper, Marshall McLuhan; Catharine duquesa de Kent; Jacques Maritain; Eduardo Verástegui y Bob Dylan. Este año puede ser un buen año.

20.- Made in Tabarnia: al mercado más de 100 productos con este sello.

Lo que parecía una broma. Lo que parecía un desplante. Lo que provocó hasta esta hora en que escribo más de 211.090 adhesiones, ha trastocado la opinión pública y puesto ante el espejo la cara de doble criterio de los independentistas catalanes. Tabarnia es la expresión del deseo de separarse de una separada Cataluña de aquellos que viven en zonas donde han vencido electoralmente los partidarios de la unión con España.

Y ya hay un marca que utiliza en su publicidad el Made in Tabarnia: Gafas Deraway. Como cunda el mismo ejemplo que en la fuga de empresas, veremos a ver… 

21.- SIDA: ensayada con éxito una vacuna contra el SIDA.

El SIDA es la fase más avanzada de infección por el VIH. El VIH ataca y destruye las células CD4 del sistema inmunitario que combaten las infecciones. Sin tratamiento el enfermo difícilmente supera los 11 años de vida. Ya hay medicamentos paliativos y antiretrovirales; se lucha por aislar una vacuna eficaz que podría llegar este año.

Carlos Goshn, Presidente de Renault-Nissan-Mitsubishi

22.- La Alianza Renault Nissan a por otro constructor.

Hasta el día de hoy, por uno u otro camino jurídico empresarial, la Alianza Renault- Nissan ha ido creciendo. Se integró Mitsubishi. Tiene acuerdos de motorización con marcas como Mercedes. Ahora su Plan Estratégico Drive the Future se orienta a “reforzar nuestra presencia mundial”. Se unirá algún otro fabricante que le lleve a “construir la movilidad del futuro”. 

23.- Putin víctima de un atentado.

La publicidad que da un escenario electoral ha tentado siempre a los lideres. También a sus enemigos. Y Vladimir Vladímirovich Putin los ha creado, alimentado y hasta, si me apuran, reproducido en mucho sitios: Chechenia, Georgia, países musulmanes de la antigua URSS, campamentos de Siria, desierto de Iraq, Europa y América. Y Ucrania. Ahora se está preparando un atentado contra el máximo líder de Rusia. Y hay elecciones en marzo que pueden extender su presidencia hasta 2024. Mucho tiempo para quienes le odian.

24.- Baja el precio del petróleo por debajo de los 51 dólares barril.

El Brent terminó 2017 a 66,87 dólares barril; estuvo a 44,82 el 21 de junio. En cuanto se serene el mapa saudí y de los emiratos la bajada del precio le llevará a los 50 dólares el barril en algún momento de 2018.

25.- Prisa y Vocento, una convergencia sorprendente.

¿Tendremos este año un mismo editor para El País y ABC? El estado delicado de la prensa papel, la necesidad de ampliar sus respectivos espectros de lectores, las economías de escala, la importancia de las firmas de autores de prestigio y, de otro lado, la defensa de valores democráticos en la defensa constitucional de España hacen viable el encuentro de los distantes. ¿Fusión de Prisa y Vocento? No es descartable. También probable compartir recursos.

Tiempo en una botella

Idea fuente: escrutando con los ojos de la mente la niebla de los días venideros

Música que escucho: Time in a bottle, Jim Croce (1973)

José Ángel Domínguez Calatayud

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Qué fue de mis 25 predicciones improbables para 2017

Pues acabaron con 13 aciertos y 12 errores. No pongan esa cara: es mejor resultado que el de muchos que presumen de éxito en política y otros escenarios. Además recuerden que se hicieron hace un año y eran “improbables”. Pero vamos con el detalle de los  acertados y los que NO.

 1.- Primeros pasos para un impeachment contra Donald Trump.

“Un puñado de demócratas han presentado artículos de acusación en el Congreso contra el presidente Donald Trump acusándolo de obstrucción a la justicia y otros delitos”. (CBN, 15/11/2017)

También, más reciente, el congresista demócrata por Texas Al Green presentó una denuncia que ha tenido poco recorrido. “Esta es la primera votación, pero no será la última”, dijo Green en un comunicado después de la votación, según recoge Fox News de 06/12/2017.

2.- Nueva llamada de Francisco a orar por los cristianos perseguidos. SÍ

Adelantándose a las previsiones, que situé en mayo, lo hizo mediante vídeo el 2 de marzo de 2017

3.- Angela Merkel elegida Canciller de la República Federal de Alemania. SÍ

Ganó con el 33 % de los votos (34,1 % en 2013); 2º fue el SPD con el 20,5 (25,7 en 2013).

4.- Colosal éxito del debut de Stars War: Episodio VIII. SÍ

Recaudó 220 millones de dólares en su primer fin de semana en  Estados Unidos y 450 millones en todo el Mundo. Se coloca en la segunda posición en la lista del fin de semana de estreno más grande de todos los tiempos entre las películas de la saga. (Digital Trends, 18/12/2017)

Star War VIII

5.- Cynthia Viteri segunda en las Elecciones presidenciales de Ecuador. NO

Quedó tercera con el 16,31 % de los votos en la primera vuelta. 2º fue Guillermo Lasso con 28,1 %; luego perdería en la segunda vuelta contra el vencedor Lenin Moreno.

6.- Premio Nobel del Literatura para Olga Tokarzcuk. NO

Fue a parar al Reino Unido en la persona de Kazuo Ishiguro. Tan  sorprendente aquella como éste, ¿No?

7.- Oscar a la mejor canción original para “How Far I’ll Go”, película Vaiana NO

Aunque estuvo nominada, el Oscar fue para la canción original “City Of Stars” de la película La La Land, con música de Justin Hurwitz y letra de Benj Pasek y Justin Pau.

8.- Las mujeres europeas del Golf profesional conquistan la Solheim Cup. NO

Ganó el equipo de Estados Unidos por 16,5 a 11,5. ¡Aúpa, chicas!, a por la próxima.

9.- Se produce un seísmo de magnitud superior a 4,5 en África. SÍ

Y no fue uno,fueron dos:

Un terremoto de 6,5 el 3 de abril en Botsuana. El epicentro del sismo se registró a unos 131 kilómetros al norte de Moijabana a una profundidad de 10 kilómetros.

Otro de 6.7 se registró al Suroeste de África a las 20:53 horas de Ciudad del Cabo del 10/10/2017 con una profundidad de 10 kilómetros, a 2357 kilómetros de Hermanus, Sudáfrica.

Nota: El último de sismo africano con consideración grave – magnitud 6,3 – se produjo en 1969 en Sardo (Etiopía).

10.- Ruth Beitia reedita su título en el Campeonato Mundial de Atletismo. NO

Ni siquiera podio: quedó eliminada por tres nulos en la altura de 1,92 metros en el Mundial de Londres. Pero sucedió algo fascinante: recibió el Premio International Fair Play (Juego Limpio) de la IAAF por su gesto de consuelo a la italiana Alessia Trost cuando ésta quedó eliminada en la calificación de los campeonatos del mundo.

Ruth Beitia, Premio Fair Play, Londres 2017

11.- Al autor de estas predicciones le toca la Lotería. NO

Es mejor así; se ve que no era necesario.

12.- Fernando Alonso anuncia su retirada de la Fórmula 1. NO

Incomprensible: ¡si termina el año 15º de la clasificación de pilotos! Por mejores resultados que ese hay gente pidiendo la dimisión de Rajoy. Aseguró a MARCA que “mi único objetivo es seguir y ganar en la Fórmula 1”. ¿? ¿Sin Renault?

13.- Susana Díaz no es elegida Secretaria General del PSOE. SÍ

O sea no; Obtuvo el 39,90 % de los votos frente al ganador de las Elecciones Primarias, Pedro Sánchez, que alcanzó el 50,26 %.

14.- OPA contra el Banco Popular. SÍ

O peor: fue comprado por el Banco Santander por 1 euro, que comprometió una ampliación de capital de 7000 millones de euros.

15.- Cesa Peter Navarro, responsable del Consejo Nacional de Comercio (NTC) NO

Y es raro que él no fuese cesado, ¡con la cantidad de colaboradores de Trump que han dejado el despacho en sólo un año!; debe ser porque su escaso punch en política no molesta a nadie. Ya en abril Business Insider titulaba un artículo. “The man who was supposed to be integral to Trump’s economic policy appears to be losing influence”. Eso: pérdida de influencia.

16.- Se mantiene firme el derecho de los colegios de Educación Diferenciada fondos públicos. SI

Aunque al terminar el año los avances del Pacto Educativo no son significativos, los padres conservan intacto su derecho.

17.- Inteligencia Artificial: se desarrolla el programa para vencer en StarCraft II. NO

Desde agosto no tengo noticias de progresos.

Inteligencia Artificial extiende límites

DeepMind, que trabaja con Blizzard estima que la complejidad de StarCraft agregaría al menos 100 a los 170 millones de ceros en configuraciones que fueron necesarias para que un robot ganase al juego del Go, según explica ExtremTech (10(08/2017). Eso es porque en este juego los jugadores tienen muchas más opciones en todo momento: pueden construir otra unidad, agregar más estructuras defensivas, formar un grupo, mover sus unidades a un lugar determinado, atacar al enemigo, y así sucesivamente. Hablan de 5 o 10 años más de trabajo.

18.- Auge de redes de imagen rápida y universal y caída de Facebook. SÍ

Los más jóvenes se pasan a la inmediatez y a la imagen. Ya en agosto Emarketer, empresa estadounidense de investigación veía “ganancias de dos dígitos para Instagram y Snapchat en 2017, mientras que lo contrario es cierto para la empresa matriz de la primera (Facebook)”, como lo señalaba Adweek (21/08/2017)

ahora vs luego; imagen vs texto

19.- No se celebra un referéndum independentista en Cataluña. SÍ

Es decir, no se celebró. Entiendo que lo del 1 de octubre no fue un referéndum, sino una performance para provocar. Y esto sí lo consiguieron con resistencia a la autoridad e imágenes, incluso falsificadas, de violencia policial y con la posterior declaración unilateral de independencia y sus consecuencias: art. 155, actuación de la Justicia y Elecciones Autonómicas.

20.- Un milagro abre la puerta a la canonización de un santo español. SÍ

El milagro, un hecho extraordinario para la medicina, ocurrió en favor de Verónica Stobert, una madre chilena, apoderada y catequista del Colegio Divina Pastora, con un cuadro de preclampsia y hemorragia en su cuarto embarazo. Su esposo e hijas atribuyen el milagro a Faustino Míguez. El ya santo Faustino Míguez fue un sacerdote, fundador de las Hijas de la Divina Pastora. Su canonización tuvo lugar el pasado 15 de octubre.

21.- Disminuye el número de mujeres victimas de violencia machista en España. NO

Desgraciadamente – es horrible – pero ha crecido el número de mujeres asesinadas por violencia machista en el último año. A 28 de diciembre habían sido asesinadas 47 mujeres por esta causa, frente a las 44 de 2016.

22.- Alerta en Europa por una victoria política de extremismo nacionalista. SÍ

Encontramos declaraciones netas de autoridades de Europa:

Enrico Letta (ex Primer Ministro italiano): “El nacionalismo es una gran amenaza; Europa se creó para eliminarlo” (El Español, 29/10/2017).

Jean-Claude Juncker (Presidente de la Comisión Europea): “La peor amenaza para Europa es el nacionalismo (El Confidencial 14/09/2017).

El puzzle del nacionalismo en Europa

Emmanuel Macron (Presidente de Francia): “El nacionalismo ha alumbrado la hoguera donde Europa puede perecer” (El Mundo, 26/10/2017).

23.- Emma Morano llega a cumplir 118 años. NO

Le faltaron 228 días a la persona que, hasta ese 17/04/2017 que nos dijo adiós, era la persona viva más longeva de Europa.

24.- China avanza posiciones estratégicas en Hispanoamérica. NO

Al menos por el momento. Muy ilustrativo de los riesgos y oportunidades de las relaciones de China con Latinoamérica el informe de Agenda en el World Economic Forum, 30/06/2017. ¿Qué Plan tiene China para Latinoamérica?

25.- José María Aznar desmiente estar detrás de la creación de un nuevo partido. SÍ

“Yo ya tengo un partido, que es el Partido Popular”, (ABC 09/01/2017)

José María Aznar negó en Entrevista en Hoy por Hoy de la SER 08/11/2017 que estuviese sopesando fundar un nuevo partido

Idea fuente: hacer balance de previsiones hechas hace un año.

Música que escucho: Where Have All The Flowers Gone?,  Peter, Paul & Mary (1962)

José Ángel Domínguez Calatayud

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La Torre del Viento del Este, cuento de Navidad

Se había encargado de conseguir para Tommy el último juego de construcciones en miniatura que se ofrecía a muy buen precio en Amazon: La Torre del Viento del Este.

Era el Viernes Negro, y las unidades para comprarlo por internet se habían agotado a los pocos minutos de abrirse la red, algo nada infrecuentemente en estos casos. A Victoria sólo le quedaba la posibilidad de comprarlo en alguna tienda del propio Londres.

Bicheó por internet buscando jugueterías especializadas.

Al día siguiente tendría que desplazarse por la abigarrada ciudad. Odiaba esa parte de los días previos a la Navidad tan llenos de gente en la calle; se le hacía un mundo el sólo hecho de caminar. Y además, justo en esa fecha tenía la cena de las amigas del Club de Golf: “¡vaya día me espera mañana!”, pensó.

Llevaba media hora frente al ordenador cuando dio con lo que buscaba: Dark Sphere, en Hercules Road 186, ofrecía un amplio catálogo con ese tipo de juegos. Yendo de un lado para otro de la web dio con el que quería. Se alegró mucho, pero inmediatamente le asaltó la preocupación: la pagina indicaba que sólo les quedaba una unidad en stock.

.- Dark Sphere… – se dijo en voz alta, mientras anotaba en su Smartphone el horario de apertura (de 11 a 22 horas) y la dirección – : Dark Sphere suena a libro de Chesterton. Bueno, al menos está cerca del Tate.

Tate Britain en Navidad

Victoria Lakehouse, doctora en Bellas Artes, trabajaba como Directora de Exposiciones de la Tate Britain, más conocida como Tate Gallery. Para ir pagando sus estudios había trabajado en la administración de un hospital de Manchester. Siempre recordaba aquel paso por la casa del dolor como un baño de realidad en fuerte contraste con los retratos antiguos y las suaves pinturas de la campiña inglesa.

A la mañana siguiente, cogió como siempre el metro hasta Pimlico y, recorriendo la ribera del Támesis por Milibank, en diez minutos llegó a su trabajo.

Una vez allí indicó a sus compañeros que saldría a un recado. Eran las 11:10 cuando cruzaba la oscura puerta de Dark Sphere.

Esperaba el milagro de que nadie se hubiera llevado “La Torre del Viento del Este” con todas sus piezas y accesorios para componer la hermosa, y a la vez terrible, torre. Luego volvería al trabajo.

En la amplia tienda siguió los rótulos hasta las maquetas y, después de una ansiosa búsqueda, ante sus ojos apareció luminosa la caja. Allí estaba la torre que se haría inolvidable en ese día de Adviento.

Dark Sphere, Hercules Rd Londres

Con el corazón a ciento veinte pulsaciones por minuto cogió el juego y se dio media vuelta para ir a pagarlo. En el pasillo le llamó la atención un juego – Flames of War – pues parecía sugerir la posibilidad de rediseñar escenarios de la Última Guerra. Depositó en el suelo el juego de la Torre del Viento del Este y tomó el Flames of War; en la parte posterior de la caja leyó lo que contenía, pero no le sedujo: hoy prefería la paz. Lo devolvió al estante y al agacharse para recuperar su ansiado juego, no lo halló; sencillamente no estaba.

Miró alrededor. Escudriñó las hileras de juegos por si alguien lo había repuesto. Nada. Una angustia y un mal presentimiento se alojaron en su cabeza oprimiendo su corazón. Se dirigió hacia la caja para ver si el empleado lo había retirado.

Y allí estaba el juego, en el mostrador.

.- ¡Oh! Gracias a Dios, creí que lo había perdido – dijo mientras a alargaba la mano

para recuperarlo.

Pero otra mano, la de un caballero, alto y fuerte, que esperaba su turno frente a la caja, se adelantó a cogerlo y mirándola con escueta indignación dijo:

.- Señora, ¿qué hace? Este juego es mío – afirmó cortante y frío, embutido en su abrigo azul.

.- De ningún modo lo tenía yo.

.- Claro que no; yo le he traído hasta la caja y cuando lo pague me lo llevo.

.- Qué desfachatez, si yo lo cogí del estante.

.- A decir verdad, señora, no sé, ni me importa mucho, lo que usted haya hecho: el caso objetivo es que yo lo he presentado al pago y por tanto no hay discusión. ¿No me irá a decir que se lo he arrebatado? – añadió en tono de interrogatorio policial.

.- No, claro que no, lo dejé un momento apartado… – Victoria cambio su entonación y prosiguió -. Mire señor es el regalo, el único que me ha pedido mi hijo por Navidad, y no querrá usted que quede decepcionado al ver que le falta su regalo del Niño Jesús.

Con gesto arrogante y una mirada de acero aquel hombre se volvió despacio hacia Victoria.

.- ¡Ah!… una creyente cristiana. Mire, yo me atengo a los hechos y, como coleccionista, a ensamblar piezas. No creo en nada más que en aprovechar la oportunidades. El mundo es una esfera, una oscura esfera y su niño Jesús fue una molestia que el inepto de Herodes no acertó a borrar a tiempo de la faz de la tierra y así ha ido después la Historia. “Déjennos” en paz – concluyó, así en plural, el severo señor del abrigo azul marino.

Victoria se quedó muda ante la blasfemia viendo como el hombre pagaba las 25 libras del juego y salía a la calle.

Las pocas personas que había en Dark Sphere no dijeron nada. Y nada hicieron.

La ira ocupó los últimos rincones del ánimo de Victoria. No comprendía tanta insensibilidad. Le enfurecía el egoísta silencio de aquella gente. Pero aún más hervía su sangre por no haber acertado ella misma a alegar nada en defensa de su fe y de su derecho.

Tea House Theatre

Bajo el plomizo cielo londinense, las manos vacías, con su bolso colgando desde el hombro del abrigo, eran una alegoría de la impotencia humana. No quería llegar así al Tate. Allí mismo en Lambeth, cerca de la tienda, en la orilla opuesta de su trabajo estaba, bien lo sabía ella, el Tea House Theatre, un amplio y sólido cobertizo de madera azul, donde a esa hora se servía buen té y bizcochos caseros.

Entró y se sentó abatida. Pidió un té Early Grey y un pastel de ciruelas. Era el Tea House Theatre, en Vauxhall Walk, uno de sus sitios preferidos para meditar. O para la intimidad. Había ido de joven con canciones de Isla de Wight; también luego por motivos profesionales: uno de esos lugares que te serenan. Hay lugares que te abrazan con la calidez de las personas amadas y la ternura de Navidades de infancia.

Mientras le traían el té buscó en su Smartphone una frase que venía sonándole en la cabeza. Era sobre los Sabios que al salir de Jerusalén, acaso por la Torre del Viento del Este, vieron de nuevo la estrella avistada en el Oriente y que les había puesto en camino. Encontró el texto: “al ver la estrella se llenaron de inmensa alegría”.

Al ver la estrella se llenaron de inmensa alegría

Terminó su té, salió al frío húmedo y se encaminó más confortada al Tate cruzando el Támesis por Vauxhall Bridge. Cuando alcanzaba los primeros barrotes rojos del puente una furgoneta de mediano tamaño pasó a gran velocidad en su misma dirección y se subió a la acera arrollando a los viandantes.

Volvía a repetirse. Lo comprendió al instante: un ataque terrorista. Así era. El vehículo parecía querer matar a todo el mundo y estrellarse en las mismas puertas de la mole azul y blanca sede del MI5, el Servicio Secreto, al otro lado del puente.

Del vehículo se había salvado por décimas de segundos, pero no del terror que le paralizaba pegada al suelo. Oyó los gritos de horror. Casi pudo oler el mudo dolor de las víctimas. Se recobró y corrió puente adentro a socorrer a los heridos. Se oyeron unos disparos. Sirenas, órdenes y pánico. Pánico agudo. Llegaban policías de uniforme y de paisano. Caos y silencio helado.

Vauxhall Bridge

A mitad del puente, junto a una motocicleta potente, estaba tendido él. Lo reconoció enseguida por su talla y su abrigo azul marino. Aún asía con fuerza la bolsa negra de Dark Sphere. No lo dudó. Se quito el chal que llevaba de bufanda y lo puso como almohada bajo la nuca del hombre inmovilizándole con cuidado el cuello. El hombre no le hablaba; sólo miraba muy quieto, muy fijo, una medalla que se había descolgado del cuello de Victoria cuando ella se inclinó para atenderle.

Victoria, durante fríos y largos minutos le dio aquel tipo de primera asistencia que había aprendido en Manchester.

.- Tranquilo, tranquilo; sé que le duele, pero usted respire; vamos, poco a poco. Sobre todo no intente moverse – iba musitando al hombre del abrigo azul que retenía la bolsa negra -. No cierre los ojos.

Los ojos azul acero los tenía aquel hombre clavados muy abiertos en el brillo de una medalla que le pareció un estrella.

Hasta ellos, llegó primero un policía. Al poco la ambulancia; era de Saint Thomas Hospital, muy cerca de allí. El agente le pidió a Victoria su número de teléfono: necesitaremos su declaración.

.- Claro.

Luego, consternada, fue caminando por donde le indicaba la policía. Tomó John Islip St. y torció por Atterbury para llegar al Tate, donde toda la gente estaba conmovida por lo ocurrido. Llamó a casa; sólo dijo que estaba bien. Luego por whatsapp habló con sus amigas del Club de Golf para anular la cena de Navidad. Ninguna quería, ninguna tenía alma para celebraciones.

Terminó pronto de trabajar y se acercó al Centro Comercial de Cardinale Place. El imponente edificio, cristal y acero, siempre le había parecido un armadillo gigante y extraterrestre por su cubierta que descendía en arco, acero y cristal, desde la séptima planta hasta tocar en pico el nivel de la calle. Una bella construcción de EPR Architects.

Cardinal Place Centro Comercial

Compró algunas cosas y, ya de vuelta, se topó con un cartel que anunciaba un concierto de villancicos en la contigua Catedral de Westminster que tanto le recordaba a la Estación de Saint Pancras por su artística combinación de piedra blanca y roja.

Entró cuando comenzaban los primeros acordes y un estremecimiento le corrió por la espalda hasta erizarle el cabello: sonaba el conocido Coventry Carol.

Herod the King

In his raging

Charged he hath this day

His men of might

In his own sight

All children young to slay

Lágrimas templadas quemaban sus mejillas mientras por su mente, como rayos de poderío terrible, cruzaban las imágenes de la jornada. Unos minutos después, con las voces corales, todo se había aquietado bajo la bóveda del templo y la música.

Catedral de Westminster

Vibró el teléfono con un mensaje: era la policía pidiéndole que se acercara a Saint Thomas Hospital.

Llegó en veinte minutos. Un agente le condujo hasta su oficial al mando.

.- Señora Victoria Lakehouse, gracias por venir. El señor que usted ha salvado esta tarde – le dijo con el tono monocorde de un atestado policial – es el Comisario Jefe Mr. Osmond, mi superior. Ahora está en coma inducido, pero ha ordenado que le entregue esto.

La bolsa negra fue reconocida inmediatamente por Victoria; dentro La Torre del Viento del Este. Ella hizo ademán de rechazarla, pero el agente, imperturbable, no lo permitió; solamente añadió.

.- Me ha pedido que le dé las gracias. También me ha dicho que le gustaría tener cerca de su almohada una medalla, o una estrella no estoy seguro; no le he entendido.

Victoria se llevó la mano al cuello y puso en las del policía una cadena de plata con la medalla de María y el Niño.

.- Sí – sonrió Victoria -, esta es la medalla. Y este el Niño que le ha salvado a él, a usted y a todos, porque está eternamente vivo. Merry Christmas!

.- Merry Christmas, my lady – le despidió con saludo militar el agente.

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Lo sagrado: evolución y necesidad

Trae a portada The Guardian (19/11/2017) la foto de la Caravana Forestal a Bonn con el titular “For us the land is sacred” eslogan de ese movimiento. En la ciudad alemana se celebró del 6 al 17 de noviembre una Conferencia de la ONU sobre el cambio climático. La citada caravana es un bus con veinte líderes indígenas de varios emplazamientos que han llevado por media Europa su mensaje: para ellos la tierra, su tierra, es sagrada.

The Indigenous Guardians of the Forest caravan to Bonn

 

Sagrado (del latín, sacratus; también de sacer -cra –crum; *Sacr) es un adjetivo que se emplea para calificar aquello que, por tener vínculo con la divinidad o contar con características divinas, es objeto de veneración. Por extensión significa lo que es digno de un excepcional respeto. La RAE añade un acepción que resuena grave: irrenunciable.

En sentido contrario, desacralizar es quitar el carácter sagrado a algo. El antónimo de sagrado es execrable, despreciable. Precisamente lo execrable es lo que por profanación o accidente ha perdido su carácter sagrado. Decimos de alguien noble que su “palabra es sagrada”, por eso nos parece execrable que esa persona incumpla la palabra dada: eso es villanía.

De todas maneras, hemos visto cómo por desprecio a lo que tenga algo que ver aunque sea de lejos con la religión, o por simpleza, descuido o mal entendida democratización de las costumbres se ha ido imponiendo una cierta desacralización generalizada, una de falta de la veneración debida a distintas cuestiones que lo merecen: padres que agreden a los maestros de sus hijos, que sin ser personas consagradas, si son responsable de cierta sagrada sabiduría; se divulgan por redes sociales vídeos donde se ridiculiza a una mujer, se hacen risas de un paliza (bulliyng) colegial o, aún más execrable, se difunden con atroz orgullo imágenes de una violación colectiva.

veneramos lo sagrado que inspira piedad

Entiendo, hasta cierto punto, que se derriben muros artificiales levantados como sacros por sola convención; que no andemos con remilgos en tratamientos y que cada uno sienta devoción por aquello que le parece excelso.

Pero, ¿no han banalizado lo sagrado y sacralizado lo banal? Usted comete sacrilegio (*sacr) contra la salud de los demás si se fuma un cigarrillo en el andén de Santa Justa; pero usted es sagrado, intocable, si responde en alta voz al teléfono en una cafetería, en medio de un concierto o en un velatorio o durante el sacrificio (*sacr) de la misa.

El mismo Papa, en la Audiencia General de este miércoles invitaba a la actitud de veneración durante la misa metiendo hasta la imaginación en el misterio sagrado: “si en el momento de la misa vamos al calvario, piense imaginativamente, y sabiendo que ese hombre es Jesús. ¿Nos permitiremos conversar, tomar fotos, hacer un pequeño espectáculo? ¡No, Porque es Jesús! Ciertamente permaneceríamos en silencio, llorando e incluso en la alegría de ser salvado… y así desaparecen el espectáculo, los chismes, los comentarios y las cosas que nos alejan de esta cosa bella que es la Misa, el triunfo de Jesús”. (Papa Francisco, Plaza de San Pedro, Ciudad del Vaticano, miércoles 22 de noviembre de 2017).

Hay algo en el espíritu humano que le capacita para admirar el misterio, para aceptar que hay cosas bellas, tantas y tan admirables, que aun sabiendo que nunca va a comprenderlas en su totalidad es consciente de que le permiten cierta posesión – también de grado superior – a condición de considerarlas sagradas, porque conectan íntimamente lo humano con lo divino.

Ver más allá de lo que se ve

Veo con mucho respeto – y no poca envidia – el culto del buen escritor por “la palabra”, sagrada para él, a la que le dedica sus mejores talentos. Veo con respetuoso sentimiento el sagrado amor de la madre a su hija, porque la vida humana, sea feto o anciano, es una partitura de Dios. Y leo con curiosidad la digna anécdota de la “Guerra franco-prusiana” (1870-1871):

Entrando el ejercito prusiano a Argenteuil, cerca de París, el oficial de Estado Mayor, encargado del alojamiento para los mandos llegó a las puertas de la casa de campo del músico francés Ambroise Thomas. Cuando el oficial fue informado de quien era el dueño de la casa, cruzó el jardín y escribió en el umbral con tiza unas palabras en alemán. También, sin entrar en la casa, deslizó por debajo de la puerta un esquela con algo escrito. Durante el resto de la contienda llegaron a esas puertas otras fuerzas prusianas las cuales, al reparar en lo escrito, pasaron de largo sin molestar a nadie en la vivienda.

Cuando se hizo la paz el músico francés regresó a su casa de campo esperando encontrarla devastada. Quedó encantado al ver que estaba intacta, que no había sido saqueada como otras. Y allí en la puerta continuaba la inscripción en alemán. “Respetad este museo de propiedad particular. ¡El Arte es sagrado!”. Luego, al traspasar la puerta, encontró la nota del oficial enemigo que por toda firma decía: “El hijo de Meyerbeer”.

La sociedad, la escuela, los medios, pero sobre todo la familia, son lugares para dejar claro que no es sagrada toda ocurrencia ni moda televisiva y, sobre todo más positivamente, que hay cuestiones, personas, cultos y afectos que merecen veneración por sí mismos. Y porque al tratarlo como sagrados nos sacralizan, en parte, a nosotros.

Idea fuente: rescatar lo sagrado, mostrar lo sagrado; proponer veneración por lo sagrado.

Música que escucho: “Mignon OuvertureAmbroise Thomas; con Seiji Ozawa / Boston Symphony Orchestra

José Ángel Domínguez Calatayud

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Asistente Personal Inteligente: conversación

 

Tres artículos de Sophy Caulier (Le Monde, 19/11/2017) han tratado días atrás sobre comunicación y tecnología: “La voix nouvelle révolution de nos universe numériques”; “Aucun assistant intelligent n’est pour l’instant capable de tenir une conversation” y “La traduction vocal simultanée n’est plus une utopie”.

Yo había tratado días atrás con una lectora acerca de la última cuestión. En realidad la enseñanza bilingüe podría estar sobredimensionada en un mundo en el que ya será posible que dos personas con diferente idioma materno se entienda sin saber la una la lengua de la otra.

En principio, aprendemos idiomas para saber lo que dice otra persona de idioma diferente al nuestro. Pero el “intérprete simultáneo” será algo al alcance de quien tenga el aparato que escucha al que habla y traduce sobre la marcha al que oye.

Países, personas y lenguas

Eso en el hablar, porque en la escritura, si lo hubiera deseado, podía haber leído en español con un simple traductor de Internet (translate.google.com, por ejemplo) el artículo de Sophy Caulier.

Cierto que estos diccionarios cometen errores y sus algoritmos no contienen los innumerable giros y frases hechas de cada lengua. No digamos nada de las figuras del lenguaje o, mucho más profundamente, las sutilezas del humor, el sarcasmo o el doble lenguaje. Los actuales traductores son simples, transparentes como un niño brutalmente sincero como el cirujano autista de la serie televisiva “The Good Doctor”.

Sin embargo, no deja de tener su utilidad si uno no necesita nada más que una traducción del sentido primario de frases sencillas. Pero si lo pensamos un poco también concluiremos que los primeros vagidos de la interrelación informática apenas servían para unas pocas instrucciones básicas en lenguaje binario, apta sólo para iniciados programadores, y hoy ya circulan millones de millones de mensajes vía Internet.

La voz es la nueva revolución en la inteligencia artificial, al menos de aquella que pueda pasar de investigación a su empleo por ciudadanos comunes: “Portée par les progrès de l’intelligence artificielle et du traitement du langage naturel, la voix s’impose peu à peu comme la nouvelle interface pour atteindre l’univers numérique” subraya Mme. Caulier.

What can I help you with?

Por otro lado Siri (Apple), Iris (Android), Cortana (Microsoft), Alexa (Amazon) o Jarvis (creado por Mark Zuckerberg) son asistentes, complejos softs programados para atender a la voz humana y responder con la suya. Estos asistentes parlantes “son mucho más que eso. Son los precursores de una ola que promete una inundación tan grande, si no más, que la del iPhone hace diez años”, explica Sophy Caulier.

Capaces de responder a las cuestiones que se les proponga en alta voz, ofrecen con su voz también respuestas practicables. Están en los coches, en las casas y cada vez los llevaremos más cerca, encima para que nos resuelvan consultas sobre citas, lugares, tiempos y preferencias. Encima y cerca, aunque supongo que no en nuestro corazón, ni  nosotros en el suyo: no lo tienen.

Por otro lado, llama la atención la entrevista que la autora de los artículos citados hace a Nicolas Demassieux en la que éste, Director de Investigación de Orange, sostiene que “ningún asistente inteligente es capaz por el momento de mantener una conversación”.

Conversemos

La palabra clave ahí es “conversación”, que evoca de nuevo cómo los investigadores en Inteligencia Artificial y sus aliados necesarios de la comercialización de los inventos continúan en el esfuerzo comunicativo para llegar a sus destinatarios: los consumidores. De ahí que se llamen “amigos” a los de Facebook, o “seguidores” a los de Twitter, o “conversación” a la interacción con un “asistente” de metal, silicio y algoritmos.

De estas realidades tenemos que admirar la conectividad que facilitan, y su utilidad para tratar masivamente informaciones o hacer cálculos imposibles para la mente humana.

Aunque conviene pensar acerca de lo que es la comunicación humana, su sentido verdadero y su importancia para vivir vida realmente humana.

O al menos, a las puertas de la inundación de voces técnicas, no está mal preguntarnos si hablar con una máquina es conversación de personas; si una amalgama de reacciones sincréticas sirve a la verdad; si escuchar un consejo tomado de un almacén virtual sustituye al susurro íntimo del amigo personal que abraza tu problema; si el sonar de la voz grabada tiene la densidad de la voz amada cantando con sus ojos delante y su voz en nuestro rostro la inolvidable canción de un noviembre lluvioso y frío que los dos sabéis que no volverá.

 

You’ve got a friend

Casi todo está al alcance de la evolución tecnológica, menos algo tan falible y a la vez tan amable como la verdadera comunicación humana: eso es para personas.

Ahora mismo le he pedido a mi asistente personal inteligente:

.- Siri, por favor, canta un canción tierna.

.- Enseguida, José: “La cucaracha, la cucaracha ya no puede caminar…”

El vello de punta y una lágrima resbala emocionada desde el balcón de mis ojos.

Idea fuente: Asistente personal inteligente: necesidad de la persona para la conversación; necesidad de la conversación para la persona.

Música que escucho: “You’ve got a friend”, James Taylor (1971)

José Ángel Domínguez Calatayud

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